Historia de la Enfermedad Celiaca

group-of-breads-on-wooden-tableLos granos de cereales sólo han estado en la dieta humana por unos 10.000 años, desde la época de la revolución de la agricultura (lo cual es un tiempo relativamente corto en nuestra historia evolutiva). Los investigadores especulan que los seres humanos no se han adaptado plenamente a la digestión de las proteínas complejas presente en los granos que contienen gluten. Para empeorar las cosas, nuestros métodos  de cultivo moderno y procesamiento de granos pueden hacerlo aún más difícil de digerir.

La primera descripción de la enfermedad celíaca se remonta al siglo II cuando Areteo de Capadocia registró un síndrome de malabsorción con diarrea crónica. Se refirió a él como el “afección celíaca”. La palabra celíaca viene de la palabra griega usada para “abdominal”. Areteo creía que el problema era la falta de calor en el estómago debido al beber en exceso agua fría, lo que impidió la digestión de alimentos adecuados.

En 1887, Samuel Gee, dio la primera descripción moderna de la celiaquía. Observó los síntomas de la diarrea, especialmente en los niños, y sospechaba de una conexión dietética. Gee dio se cuenta de que los niños celíacos también tenían  intolerancia a la leche y recomendada evitar los productos lácteos y los alimentos con almidón pero, en cambio, que consumieran carne cruda
y rebanadas finas de pan tostado. Mientras Gee tenía razón acerca de la conexión con la dieta, perdió la marca con el componente del alimento responsable.

El descubrimiento de el trigo como culpable se hizo en 1940 por un pediatra holandés, el Dr. Willem Dicke. Sus pacientes experimentaron mejoría en
síntomas durante la hambruna holandesa de 1944, cuando la harina era escasa. En
1952, un grupo de médicos ingleses de Birmingham, Inglaterra, fueron los
primero en identificar el gluten como el componente problematico del trigo. Descubrieron daños en el revestimiento del intestino en aquellos con celiaquía. En los años que siguieron, se identificaron otros síntomas y características de la enfermedad celíaca, pero todavía habían muchas ideas falsas. Desde que la enfermedad celiaca fue diagnoticada más a menudo cuando los granos fueron introducidos en la dieta, se pensaba que la enfermedad afectaba principalmente a lactantes y niños pequeños. Muchos médicos que fueron a la escuela de medicina en los años 1950 y 60 se les enseñaba que la celiaquía era una enfermedad infantil. También se creía (erróneamente) que la enfermedad celíaca podía ser curada o entrar en remisión y que una persona puede reanudar una dieta normal que contenga gluten.

Si bien no se sabe exactamente lo que activa la enfermedad, se requieren 3 cosas para que una persona de desarrolle celiaquía:
disposición genética: se nace con los genes relacionados con la enfermedad celíaca, específicamente el antígeno leucocitario humano (HLA) genes DR3, DQ2 y DQ8
Disparador: un evento ambiental, emocional o físico, como la introducción de granos a la dieta, la adolescencia, el embarazo, el parto, la infección de un bebé, o someterse a una cirugía, accidente o situación estresante
Dieta: comer alimentos que contienen gluten, como el trigo, el centeno y la cebada o sus derivados

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